本日は、福島県で発見された" 恐竜 "をご紹介します

フタバスズキリュウ( 和名:双葉鈴木竜 学名:Futabasaurus Suzukii )
白亜紀後期サントン階( 約8500万年前 )に日本近海に生息していた
首長竜 爬虫類双弓類プレシオサウルス上科エラスモサウルス科に属します
・・・なんだかわかりませんが、そういうことです
全長約7m 日本国内で初めて発見された首長竜です
発見から38年後の2006年にようやく新属新種として正式に記載されました
模式標本は、国立科学博物館に保管されていて、化石のレプリカは
いわき市の" 石炭・化石館 "などに展示されています
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化石のレプリカ、何度か見に行っています

フタバスズキリュウは1968年(昭和43年)福島県いわき市大久町入間沢の
" 大久川 "河岸に露出していた双葉層入間沢部層帯から、当時高校生の
" 鈴木 直 "氏によって発見されました

この化石の発見により、日本本土で中生代の大型爬虫類の化石が
発見されることはないとされていた当時の定説が覆されたそうです

ほかのエラスモサウルス科???・・・エラスモサウルスってナニ!
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↑ エラスモサウルスだそうです・・・首長竜なんだぁ(カンシン

ほかのエラスモサウルス科の種に比べ、目と鼻の間がより離れて
いることや、脛骨が長いこと、鎖骨と間鎖骨の接合部分の形状が
フタバスズキリュウの識別点だそうです

では、フタバスズキリュウがどんな恐竜だったか
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エ!絵・・・でも、どなたが描いたんでしょうね、可愛らしくよく描けてます
おめめ・・・クリクリー



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・・・まぁ、ちょっとカワイイとは言い難いですが、こんな感じのようです

フタバスズキリュウが発掘された際、付近から大量の" サメ "の歯が
発見されたそうで、一部は骨に刺さっていたこともあり、このフタバ
スズキリュウはサメに襲われたか、死体にサメが群がったものと
考えられているようです

日テレの「 ザ!鉄腕!DASH!! 」の" 恐竜発掘プロジェクト "に
よる発掘がこのフタバスズキリュウが発見された現場のすぐ近くで
行われ、実際に首長竜の化石が発見されているんだとか
発掘された化石は現在" いわき市海竜の里センター "に展示
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" 双葉鈴木竜 "の名は発見者の苗字" 鈴木 "と、発見された地層の
" 双葉 "層群から名づけられています
発見直後に調査のため来日した" サミュエル・ウェルズ "にちなんで
" ウェルジオサウルス・スズキ "という学名が提案されていたそうですが
当時は新種かどうかの判断ができなかったようで、発見後38年
たった2006年5月に国立科学博物館の" 佐藤たまき "特別研究員
(当時)と真鍋 真・主任研究員、群馬県立自然史博物館の
長谷川義和館長(当時)ら3人の研究チームによって、ようやく
" 新属新種の首長竜 "と判明、" Futabasaurus Suzukii( フタバ
サウルス・スズキイ ) 」という学名で正式に記載されました
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発見から正式な記載まで38年もかかったのは、種や属の特徴を
比較研究する上で必要となる首長竜類の資料や情報自体が
世界的にも十分でなかったことによるそうで・・・
しかし1990年以降、エラスモサウルス科に関する研究資料や
情報が増えたことに加え、2003年からは、世界の首長竜化石を
数多く実見した経験を持つ" 佐藤たまき研究員 "がチームに
加わったことで正式な新種記載に漕ぎつけることに

" 佐藤たまき研究員 "はこの化石を" カレ "と呼ぶほどの熱意を
もって研究に臨んでいたといい、彼女がいなければ正式な記載
まで、さらに5年はかかったかも知れない と長谷川館長が
述べています

この化石のオス・メスは不明だそうですが、佐藤たまき研究員は
「 私が好きになったんだからオスでしょう 」といい
勝手に" カレ "と呼んでいるんだそうです

なんか、カッコいい話ですよね・・・情熱ってすごい!

ちなみに、国立科学博物館に保管されているフタバスズキリュウは
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左:フタバスズキリュウの産状のレプリカの一部
右:フタバスズキリュウとともに発見されたサメの歯
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フタバスズキリュウの実物の化石だそうです

いやぁ―・・・何万年も前に、ホントにいたんだ" 恐竜 "って
しみじみ思った" フタバサウルス・スズキイ "でした

では、この辺でぇ・・・